Зоопланктон

Cовокупность животных, обитающих в водной толще, не способных противостоять переносу течениями; составная часть планктона. 3оопланктон представлен простейшими (главным образом радиоляриями и инфузориями длиной до нескольких сотен микрон), ракообразными, кольчатыми червями, киленогими и крылоногими моллюсками, кишечнополостными - медузами, сифонофорами, среди которых самые крупные представители длиной до нескольких метров, оболочниками и прочими. В прибрежном (неритическом) 3оопланктоне много личинок донных животных. Виды океанических 3оопланктонов обычно менее разнообразны, чем неритических. В тропических областях 3оопланктон всегда богаче видами, чем в приполярных и умеренных областях. Основную роль по численности и биомассе в 3оопланктоне обычно играют ракообразные, из которых особенно обильны веслоногие (скопления калянусов в умеренных широтах - пища сельдевых), гиперииды из разноногих и эвфаузиевые (последние - основная составляющая криля). Скопления 3оопланктона изменяют цвет, прозрачность, акустические свойства водной толщи. 3оопланктон - звено пищевой цепи в океане, благодаря которому органические вещества, создаваемые фито- и бактериопланктоном, становятся доступными крупным, в том числе промысловым, животным (рыбам, китам). Велика роль 3оопланктона в переносе органических веществ на большие глубины в результате его суточных и сезонных вертикальных миграций.