Панамский канал

Один из важнейших в мире судоходных каналов; пересекает Панамский перешеек в Центральной Америке и соединяет Атлантический океан с Тихим. Находится на территории Панамы, принадлежит США. Строительство было начато США в 1904 г.; в 1914 г. по каналу прошло первое судно; в 1920 г. состоялось официальное открытие канала. Длина Панамского канала между берегами океанов 65,2 км. между глубокими водами 81,6 км (16,4 км трассы проходит через Лимонскую бухту Карибского моря и Панамский залив Тихого океана). Минимальная ширина 91,5 м. Первый участок канала со стороны Кариб-ского моря длиной 11,3 км находится на уровне океана; в конце его 3-ступенчатые Гатунские шлюзы, с помощью которых суда поднимаются на водораздель-ный участок, расположенный на высоте 25,9 м и включающий озеро Гатун и Кулебрскую выемку. Этот участок закан-чивается одноступенчатыми шлюзами у Педро -Мигель с разницей в уровнях воды 9 м. Далее трасса Панамского канала проходит по озеру Мирафлорес к 2-ступенчатым Мирафлоресским шлюзам, за которыми находится последний участок, расположенный на уровне Тихого океана. Все 6 шлюзов парные, что обеспечивает 2-стороннее движение. Для наполнения их используются воды искусственных озер Гатун и Мирафлорес, образованных путем преграждения рек плотинами. Проводка судов через шлюзы производится электровозами, движущимися по зубчатым рельсам. Длина каждой шлюзовой камеры 305 м. ширина 33,5 м. глубина 12,5 м. что позволяет проходить судам водоизмещением до 40 тыс. т. Среднее время прохождения судна по каналу около 10 ч, минимум - 4 ч 10 мин. Максимальная пропускная способность - 48 судов в сутки (около 17,5 тыс. в год).