Оболочники

Происхождение: лат. Tunicata

подтип морских хордовых животных, включающих 5 классов - асцидий, аппендикулярий, пиросом, сальп и боченочников. Известно св. 1000 видов. Свое название О. получили в связи с тем, что их тело одето особой оболочкой - туникой, в состав которой входит целлюлоза. Строение взрослой особи более или менее одинаково у всех О. Большую часть тела занимает жаберный мешок (или глотка), служащий одновременно органом дыхания и нач. отделом пищеварительной системы. С внешней средой глотка сообщается ротовым сифоном. За глоткой следуют пищевод, желудок, который переходит в петлевидный кишечник, открывающийся в клоакальную полость, связанную с наружн. средой клоакальным сифоном. О.- типичные фильтраторы. Широко распространены во всех океанах и морях с океанической соленостью воды. Наибольшее число видов встречается в тропической зоне океанов. Асцидий ведут прикрепленный образ жизни, остальные О. - пелагический. Аппендикулярий - мелкие (дл. 1-3 см) прозрачные животные, похожие формой тела на головастиков лягушек.