Мангровые заросли

Густые, часто непроходимые заросли невысоких (5-10 м) вечнозеленых деревьев, не всегда родственных друг другу, приспособившихся к жизни на границе моря и суши. М.З. распространены на подверженных приливно-отливным колебаниям плоских илистых морских берегах тропиков. Встречаются в эстуариях и на участках, защищенных от прибоя, не пригодных из-за присутствия морской воды для существования континентальной флоры. Деревья укрепляются в топком, иногда полужидком иле длинными, обильно разветвленными над грунтом ходульными корнями; кроме того, они имеют воздушные корни, поднимающиеся из ила в виде столбиков и обеспечивающие газообмен. Нижняя часть корней, омываемых приливом, часто служит приютом для многочисленных морских животных. Листья располагаются выше уровня прилива; они мясистые, имеют резервуары с пресной водой и водные устьица, через которые удаляется избыток солей. М.З. образуют немногие виды деревьев, в основном это представители родов ризофора, авицения, эгицерас, соннератия, брюгиера. М.З. особенно обильны на берегах Малайского архипелага, Южной Азии, Северной Австралии, встречаются на Сейшельских, Маскаренских островах, Мадагаскаре и восточном побережье Африки, по атлантическим побережьям Африки, Центральной и Южной Америки, по Тихоокеанскому побережью Америки от 4° северной широты до Южной Калифорнии.