Ложе океана

одна из форм рельефа Земли, занимающая большую часть дна океана на глубинах 3- 4 км и характеризующаяся в основном океанским типом земной коры. Рельеф Л.О. отличается ячеистой структурой: в его состав входят подводные котловины, разделенные хребтами и возвышенностями.Днища котловин заняты абиссальными равнинами и полями развития абиссального холмистого рельефа. Среди хребтов выделяются крупные океанические и краевые валы, представляющие собой вздутия земной коры, и глыбовые хребты. На их гребнях часто встречаются вулканические вершины. Широко развиты на Л.О. подводные горы, не связанные с хребтами. Они, так же как и абиссальные холмы, имеют обычно вулканическое происхождение. Для Л.О. характерно сочетание вулканогенных пород и своеобразных пелагических осадков, в особенности красных глубоководных глин. Важной чертой Л.О. является характерный полосчатый рисунок знакопеременных магнитных аномалий. По отношению к срединно-океаническим хребтам Л.О. является относительно стабильным элементом земной коры (см. Рельеф морского дна).