Латимерия

Происхождение: лат. Latimeria chalumnae

морская костная рыба, единственный ныне живущий вид семейства целакантовых подкласса кистеперых рыб. Все остальные представители кистеперых рыб известны лишь по ископаемым остаткам; они обитали в пресных и морских водах с девонского до позднемелового периода приблизительно 300-60 млн. лет назад. От них, как считают, произошли первые наземные позвоночные. Длина Л. до 180 см, масса до 80 кг. Л. покрыта крупной массивной чешуей. Осевой скелет образован толстым упругим стержнем - нотохордом, укрепленным хрящевыми или костными дугами, позвонков нет; парные конечности - в виде мясистых, покрытых чешуей лопастей, с короткой скелетной осью, кистеобразно разветвляющейся, как у наземных позвоночных. Л. малоподвижная рыба, пользующаяся плавниками, как для плавания, так и для опоры на грунт; хвост трехлопастной, внутренних ноздрей (хоан) нет. Л. яйцеживородящая рыба, яйца крупные, диаметром 85-90 мм, массой 300-345 г, длина эмбрионов перед выметом свыше 30 см, самка выметывает 25-30 детенышей с еще не втянутым желточным мешком. Л. хищник, питается рыбой. Была обнаружена на глубинах 50-800 м, аквалангисты видели ее и на меньшей глубине. Первый экземпляр Л., попавший в руки ученых в 1938 г., был пойман у восточного побережья Южной Африки. Пока известно несколько десятков особей; один экземпляр Л. хранится в Институте океанологии АН СССР в Москве. Основной район обитания - вокруг Коморских островов к северу от Мадагаскара. Л. занесена в международную Красную книгу.