Карибское море

Море Атлантического ок., ограниченное Центральной и Юж. Америкой на 3. и Ю., Большими и Малыми Антильскими о-вами на С. и В. Название произошло от Карибов (Караибов) - группы индейских племен Юж. Америки. Многочисленными проливами К. м. соединяется с Атлантическим ок., Юкатанским проливом - с Мексиканским заливом, Панамским каналом - с Тихим ок. Рельеф дна сложный: котловина более 4 км, подводные хребты, отдельные поднятия, банки, коралловые постройки. Наибольшая глубина 7,68 км в желобе Кайман (близ юж. берегов Кубы). К. м. расположено в пассатной зоне, и поэтому там устойчивы ветры с В. и С.-В. Летом выпадают обильные осадки. Температуpa воздуха 25-30°С. В конце лета и начале осени бывают ураганы. Пассатные течения Атлантического океана нагоняют воду в К.М. и создают в нем основное Карибское течение, идущее с В. на 3. и далее в Мексикан-ский залив; средняя скорость до 0,4 м/с, наибольшая до 1,4 м/с. Температуpa поверхностных вод в феврале около 26°, а в августе 27-28 °С, соленость 35-37°/оо. Глубинные воды имеют температуру ниже 5°С, соленость 35°/оо- Приливы менее 1 м. Воды шельфа богаты рыбой, креветками, моллюсками. Встречаются киты. На юж. шельфе К.М. добывают нефть и газ. Через К.М. проходят морские пути в Тихий океан через Панамский канал. Основные порты: Маракайбо и Ла-Гуайра (Венесуэла), Картахена (Колумбия), Санто-Доминго (Доминиканская Республика), Колон (Панама).