Бентос

Происхождение: от греч. benthos - глубина

Cовокупность животных и растений, обитающих на дне или связанных с дном; многие из этих организмов проходят планктонную стадию развития, способствующую их расселению. По преобладающим размерам составляющих Бентос организмов его разделяют на микробентос (бактерии, простейшие, донные диатомовые водоросли и др.), мейобентос (мелкие черви, рачки и др. организмы с длиной тела обычно не более 2 мм) и макробентос (донные организмы крупнее 2 мм). Различают фитобентос - водоросли и морские травы, которые заселяют лишь освещенные части шельфа, и зообентос - донных животных, заселяющих дно океана вплоть до ультраабиссальных глубин. Организмы зообентоса могут обитать на слоевищах растений, на поверхности грунта (эпифауна), зарываться в относительно мягкий грунт (инфауна) или вбуравливаться в непрочные скальные породы (эндолитофауна); они различаются степенью подвижности (от прикрепленных форм до активно ползающих). Виды, связанные с грунтом, но способные к активному плаванию, выделяются в нектобентос (скат, камбала и др.). Среди животных Бентоса часть питается непосредственно растениями (фитофаги), другие потребляют органические вещества, взвешенные в придонном слое воды (сестонофаги) или содержащиеся в грунте (детритофаги), хищники питаются животными; кроме того, есть питающиеся падалью (некрофаги) и всеядные. Организмы Бентоса играют большую роль в природных экосистемах, образуя сложные пищевые (трофические) цепи и оказываясь пищей для рыб, млекопитающих и птиц. Многие представители Бентоса издавна употребляются в пищу людьми и служат объектами промысла и культивирования.