Афотическая зона

Глубинная область океана ниже эвфотической зоны. Основной признак А.З. - недостаточная для развития фитопланктона подводная освещенность. Исходя из этого главного условия, верхнюю границу А.З. помещают на т. н. компенсационной глубине, на которой величина фотосинтеза равна величине дыхания, или в других терминах образование кислорода при фотосинтезе равно его потреблению растениями: фитопланктон еще может существовать, но прироста его массы не происходит. Значение компенсационной глубины зависит от освещенности на поверхности и при ее максимуме примерно в 3 раза больше прозрачности воды, измеряемой по диску Секки. Поскольку ниже компенсационной глубины проникает некоторое количество света, имеющее значение для существования морских животных, верхнюю часть А.З. до глубины примерно 600 - 1200 м обычно выделяют в т. н. дисфотическую или сумеречную зону.